지성의 샘터

천사의 정체

이성수
2019-08-12
조회수 47

“천사”라는 말을 들을 때, 아마 우리 대부분은 천국에서 구름 위에 앉아있는 귀여운 아기 천사를 떠올리거나 날개를 달고 날아다니는 모습을 생각할 것 입니다. 하지만 사실 성경에 등장하는 진짜 천사들은 천국과 지상을 오고 가며 하나님의 말씀을 전달하기에 바빴습니다. 심지어 몇 몇 천사들은 이름도 가지고 있습니다. 


성경은 하나님께서 “천사”로 알려진 영적인 전령들을 통해서 인간과 소통하는 이야기로 가득합니다. 히브리어로 천사는 “보내진 자” 라는 뜻의 말라크’ (מלאך) 입니다. 대부분의 천사들에 대한 신원은 알려지지 않았지만, 가장 중요한 천사장들은(미가엘과 가브리엘) 이름을 가지고 있습니다. 이 히브리어 이름들 살펴볼 필요가 있습니다.


미가엘은 히브리어 두 단어로 구성되어 있습니다. “누가 하나님과 같느냐?” 라는 뜻의 미 (מי) + 가-엘 (כאל)로 조합되었습니다. 가브리엘 역시 히브리어 두 단어로 구성되어 있습니다. “하나님의 힘” 이라는 뜻의 가발 (גבר) + 엘 (אל)입니다. 성경 밖에서 출처가 불분명한 두 천사 같은 이름이 있습니다. 두 단어로 구성된 “하나님의 빛” 이라는 뜻의 우리엘 우리 (ארי) + 엘 (אל). “하나님의 치유”라는 뜻의 라파엘 역시 두 단어로 구성되어 있습니다 레파 (רפא) + 엘 (אל).

 

이 이름들의 공통점이 무엇일까요? 그것은 바로 가장 성스러운 하나님의 히브리어 이름인 “엘”로 끝난다는 것입니다. 바로 천사들의 역할이 하나님의 말씀을 전하고 좋은 소식을 전하는 전령이기 때문에 이름들이 “엘”로 끝나는 것은 당연합니다. 천사의 창조목적과 사명과 속성은 하나님의 뜻을 받들어 임무를 수행하는 영적 존재인 것이다.